Ce que cela signifie d’être spirituel mais pas religieux

« Le mot « église » signifie que vous devez mettre des chaussures inconfortables, vous asseoir droit et écouter des hymnes ennuyeux et démodés », a déclaré Matthew Hedstrom, professeur de religion à l’Université de Virginie. « La spiritualité est considérée comme une arène plus large et plus libre pour explorer les grandes questions ».

Parce que plus de 92 % des Américains affiliés à une religion s’identifient actuellement comme chrétiens, la plupart des personnes « spirituelles-mais-pas-religieuses » sont issues de cette tradition. Le terme SBNR a pris son essor au début des années 2000, lorsque les rencontres en ligne sont devenues populaires. « Vous deviez vous identifier par la religion, vous deviez cocher une case », m’a dit Hedstrom. « Spirituel-mais-pas-religieux » est devenu une catégorie sympathique qui disait : « Je ne suis pas une sorte d’athée au cœur froid, mais je ne suis pas non plus une personne moralisatrice et prude. Je suis gentil, amical et spirituel – mais pas religieux.' »

La religion – souvent entièrement déterminée par vos parents – peut être centrale dans la façon dont les autres vous voient, et dont vous vous voyez vous-même. Imaginez, a proposé Hedstrom, si dès votre naissance, vos parents vous disaient que vous étiez un catholique italien, vivant dans le quartier catholique italien de Philadelphie. « Vous ne vous réveilleriez pas tous les matins en vous demandant qui je suis et ce que je dois croire ». Cela aurait déjà été décidé. Les jeunes d’aujourd’hui, a déclaré Emma lors de notre appel, « sélectionnent les types de communautés qui correspondent à leurs valeurs », plutôt que d’adhérer aux choix de leurs parents.

« Spirituel est aussi un terme que les gens aiment utiliser », a déclaré Kenneth Pargament, un professeur qui étudie la psychologie de la religion à l’Université d’État de Bowling Green. « Il a toutes ces connotations positives d’avoir une vie avec un sens, une vie avec une certaine sacralité à elle – vous avez une certaine profondeur à qui vous êtes en tant qu’être humain. » En tant que personne spirituelle, vous n’acceptez pas aveuglément une foi transmise par vos parents, mais vous ne rejetez pas non plus complètement la possibilité d’une puissance supérieure. Parce que le terme « spirituel » englobe tant de choses, il peut parfois être adopté par des personnes que la plupart considéreraient comme athées. Bien que la stigmatisation de l’athéisme soit généralement moins intense qu’auparavant, dans certaines communautés, m’a dit Hedstrom, « dire que vous êtes athée revient à dire que vous détestez les chiots ». C’est un tabou qui peut, de manière compréhensible, mettre les athées, dont beaucoup considèrent leurs opinions comme chaleureuses et ouvertes, sur la défensive. « Spirituel » ne vient pas avec ce genre de bagage.

Pour les personnes qui ont lutté avec la foi, embrasser le mot « spirituel » pourrait aussi laisser une porte cruciale ouverte. Hugh, membre de Masthead, se dit « spirituel », mais considère cette désignation comme un espoir ou un souhait plutôt qu’une véritable foi. « J’espère qu’il y a plus dans ce monde merveilleux que de la chimie aléatoire…. Néanmoins, je vois tout cela comme une illusion… Cela ne m’empêche pas de chercher quelque chose d’aussi proche de ce que je souhaite que je suis capable de trouver. » Dans son cours « Spiritualité en Amérique », Hedstrom explique à ses étudiants que la désignation « spirituel-mais-pas-religieux » consiste à « chercher », plutôt qu’à « habiter » : chercher quelque chose en quoi vous croyez, plutôt que d’accepter quelque chose qui, bien que confortable et familier, ne vous semble pas tout à fait juste. En voyageant, en lisant des livres et en expérimentant de nouveaux rituels, dit-il, « vous pouvez trouver votre identité là-bas ».

La synthèse du jour

  • Question du jour : Pour les lecteurs qui s’identifient comme SBNR, comment les descriptions ci-dessus correspondent-elles à vos convictions ?

  • Vos réactions : Nous avons épluché toute la semaine vos réponses à l’enquête de fin d’année. Merci d’avoir pris le temps de nous dire comment nous nous en sortons. Faites-nous savoir si vous avez aimé ce que vous avez lu aujourd’hui.

  • Ce qui s’en vient : Il y a quelques semaines, un membre nous a posé une question passionnante sur l’avortement. Nous compilons les réponses de toute une série de points de vue différents.

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Caroline Kitchener est une ancienne rédactrice en chef adjointe de The Atlantic, et l’auteur de Post Grad : Cinq femmes et leur première année hors de l’université.
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