Cosa significa essere spirituale ma non religioso

“La parola ‘chiesa’ significa che devi indossare scarpe scomode, stare seduto dritto e ascoltare noiosi inni vecchio stile”, ha detto Matthew Hedstrom, professore di religione all’Università della Virginia. “La spiritualità è vista come un’arena più grande e più libera per esplorare grandi questioni”.

Poiché oltre il 92% degli americani religiosamente affiliati si identifica attualmente come cristiano, la maggior parte delle persone “spirituali ma non religiose” provengono da quella tradizione. Il termine SBNR ha preso piede nei primi anni 2000, quando gli incontri online sono diventati popolari. “Dovevi identificarti per religione, dovevi spuntare una casella”, mi ha detto Hedstrom. “‘Spiritual-but-not-religious’ divenne una bella categoria che diceva, ‘Non sono una specie di ateo dal cuore freddo, ma non sono nemmeno una specie di persona moralista e prudente. Sono gentile, amichevole e spirituale, ma non religioso”.

La religione – spesso determinata interamente dai tuoi genitori – può essere centrale per come gli altri ti vedono e per come tu vedi te stesso. Immagina, ha proposto Hedstrom, se dal momento in cui sei nato, i tuoi genitori ti dicessero che sei un italo-cattolico, che vive nel quartiere italo-cattolico di Philadelphia. “Non ti sveglieresti ogni mattina chiedendoti: chi sono io e in cosa dovrei credere? Questo sarebbe già stato deciso. I giovani di oggi, ha detto Emma durante la nostra telefonata, “stanno selezionando i tipi di comunità che si adattano ai loro valori”, piuttosto che aderire alle scelte dei loro genitori.

“Spirituale è anche un termine che la gente ama usare”, ha detto Kenneth Pargament, un professore che studia la psicologia della religione alla Bowling Green State University. “Ha tutte queste connotazioni positive di avere una vita con un significato, una vita con una certa sacralità – hai una certa profondità su chi sei come essere umano”. Come persona spirituale, non stai accettando ciecamente una fede tramandata dai tuoi genitori, ma non stai nemmeno rifiutando completamente la possibilità di un potere superiore. Poiché il termine “spirituale” comprende così tanto, a volte può essere adottato da persone che la maggior parte considererebbe atee. Mentre lo stigma intorno all’ateismo è generalmente meno intenso di un tempo, in certe comunità, mi ha detto Hedstrom, “dire che sei ateo è ancora come dire che odi i cuccioli”. È un tabù che può comprensibilmente mettere gli atei, molti dei quali vedono le loro opinioni come calde e aperte, sulla difensiva. “Per le persone che hanno lottato con la fede, abbracciare la parola “spirituale” potrebbe anche lasciare aperta una porta cruciale. Il membro di Masthead Hugh si definisce “spirituale”, ma vede la designazione come una speranza o un desiderio più che una vera fede. “Spero che in questo mondo meraviglioso ci sia qualcosa di più della chimica casuale… Tuttavia, vedo tutto questo come un’illusione… Questo non mi impedisce di cercare qualcosa che si avvicini il più possibile a ciò che desidero”. Nel suo corso, “Spiritualità in America”, Hedstrom dice ai suoi studenti che la designazione “spirituale ma non religiosa” riguarda la “ricerca”, piuttosto che la “dimora”: cercare qualcosa in cui si crede, piuttosto che accettare qualcosa che, pur essendo comodo e familiare, non sembra del tutto giusto. Nel processo di viaggiare, leggere libri e sperimentare nuovi rituali, dice, “puoi trovare la tua identità là fuori.”

Il riassunto di oggi

  • Domanda del giorno: Per i lettori che si identificano come SBNR, come si allineano le descrizioni di cui sopra con le vostre convinzioni?

  • Il vostro feedback: Abbiamo passato tutta la settimana a esaminare le vostre risposte al sondaggio di fine anno. Grazie per aver trovato il tempo di dirci come stiamo andando. Fateci sapere se vi è piaciuto quello che avete letto oggi.

  • Cosa sta arrivando: Qualche settimana fa, un membro ci ha fatto una domanda avvincente sull’aborto. Stiamo raccogliendo le risposte da una serie di prospettive diverse.

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Caroline Kitchener è un ex editor associato di The Atlantic e l’autore di Post Grad: Five Women and Their First Year Out of College.
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